Gozo島:西南海濱 Xlendi 和港灣峭壁(Malta)

Xlendi 是位於馬爾他的 Gozo 島西南部一個濱海城鎮,位在一個海灣 Xlendi Bay 處,曾經是一個小漁村,兩側是高聳的懸崖,全年吸引大量人群,還有一座 17 世紀的塔樓矗立在高高的懸崖頂上,為這個濱海城鎮增添了一股魅力。

Xlendi 海灣周圍色的 Globigerina 石灰岩地質組成,因為海水侵蝕和自然風化影響,形成一片很特殊的地形景觀,下圖是位在海岸線的金色石灰岩層,整片呈現光滑沒有太多刻痕的外貌。

Xlendi是 Gozo 島西南側的一個海濱小漁村,距離中部大城 Victoria 只有三公里多,可以搭巴士車班 306 抵達小鎮,十多分鐘就到了,車班約一小時一班。關於 Malta 大眾運輸了解,可以參考另一篇遊記:Malta馬爾他自助:大眾運輸交通以及票卡Tallinja Card(Malta)

Xlendi 小鎮大致範圍在圖片淡粉色包圍起來的區塊,17世紀的塔樓碉堡在海灣出口南邊,附近有一個一個海岸鹽田 Salt Pans。另外,在海岸線的石灰岩地形有一個岩石群,自然風化形成,造型都十分特別,甚至有一塊岩石外形號稱 The heart of Gozo (戈佐之心)。

我當天上午搭 Bus 306 抵達後,沿著海灣岸邊步道走訪 Xlendi Bay 整個港灣峭壁,如圖中的淡藍色線條;後來經過 Kantra Valley 峽谷中的石橋,走到塔樓碉堡所在地區,再接著往下走到了”岩石群”和”鹽田”之處,如圖中的淡綠色線條。這裡的海岸地形外貌十分特別,令人印象深刻。若是你體力不錯,天氣晴朗的話,甚至可以沿著海岸線的健行步道,圖中的淡紅色線條,往東北方走過去,再轉搭 Bus 305 車班回到 Victoria,又或者一直往前走 1.5 公里到另一處峭壁懸崖 Ta’ Seguna Cliffs,這裡甚至可以隔海遠眺看到馬爾他本島。

下圖照片就是 「The heart of Gozo 」的石灰質岩石群和碉堡塔樓。

分享當時這片石灰岩海岸的地形景觀錄影畫面

Xlendi 海灣南半部有一條規劃完善的海岸步道,旁邊還有觀景的座椅和桌子,以及賞景野餐不可以少的垃圾筒。真的,在歐洲旅行真的不容易隨時看到垃圾桶,坐在這裡看海順便野餐,真的是不錯的選擇,用餐完畢還有一個可以隨時丟垃圾的垃圾桶,真的很便利啊。

我在 Gozo 島住了四天,住宿選擇就是中心大城 Victoria,這裡有一個巴士站,到島上各地有放射路線的巴士車班,只要你想去的地點有路線車班就可以搭車前往,對於不自駕的背包客十分方便。其次,Gozo 島面積不大,許多巴士車班從早到晚都有,就算一小時一班也不算太難等,只要事先記好巴士車班時間就好了。

下圖就是 Xlendi Bay 港灣的出口,右側是十分壯觀的 Xlendi Cliffs ,另一側就是碉堡塔樓。守衛海灣口的 Xlendi 塔樓是由 Juan de Lascaris-Castellar 於 1650 年 6 月 29 日建造的,建造的目的是為了防止海盜或土耳其人從這個海灣發動攻擊。這座塔至今仍矗立著,後來失去作用而被遺棄,塔的外牆受到嚴重損壞,直到西元 2020 年 進行外部結構的修復。Xlendi塔樓對於駐馬爾他的英國軍隊非常重要,因為它是島上西南部唯一的海邊瞭望塔,在海防軍事上極其重要。

以上資料來源:https://en.wikipedia.org/wiki/Xlendi

Xlendi Bay 港灣步道一路延伸到城鎮中,海岸邊有小型的海水泳池扶手和階梯,當天風浪不小,不過現場還是看到有一些遊客跳下海水去游泳。游完之後,便上岸在步道旁曬太陽,做起了日光浴。我在 Gozo 島待了四天,連續四天都是風浪不小的天氣,不過好在天氣晴朗,陽光普照,雖然海風強勁,盛夏暑意也被這陣陣海風吹散,一整個就是很舒服的海岸度假時光。

海島度假的最佳選擇就是在海濱城鎮,從早到晚看海戲水,同時此地也是不錯的潛水景點,吸引了不少熱愛水上活動的遊客。同時,Xlendi 因為地形之便,位在天然港灣之處,側面有陡峭的懸崖,後面有一個山谷,將周圍村莊的雨水引入海灣。同時又因為港灣地形,比較不易受外海風浪的直接影響,形成一個絕佳小漁村海港。

以前,Xlendi 港灣是一片沙灘,但由於自然過程和人為干預,現今海灣變成了大小卵石灘,不過並不影響到受歡迎程度,照樣聚集不少度假飯店和公寓,每到夏天便是西方遊客度假季節:游泳、日光浴和潛水。雖然 Xlendi 因其港灣而聞名,不過這裡也發現了 Punic 拜占庭時代的墳墓,其中一些位於 San Xmun( St Simon Chapel 教堂,又叫St Simon Point ),其他則位於山谷中。 羅馬人使用 Xlendi 港作為避風港,因為懸崖可以保護海灣免受強風的侵襲,海灣中有一片礁石,曾造成多起沉船事故,在海底留下了許多羅馬陶瓷雙耳瓶。

Caroline’s cave 洞穴

Xlendi 港灣出口右邊的懸崖邊佈滿了各種大小海蝕洞穴,最著名的是 Caroline’s cave 洞穴,一個可以通過樓梯到達的洞穴, Caroline 是來自 Rabat 的富有女士,她創立了Augustinian 姐妹,並將包括這個洞穴在內的土地捐贈給了她們。 姊妹倆每次去游泳時都會用這個洞穴當作隱蔽處,不被海灣裡的其他人看到。Catherine of Siena Cave 洞穴也在海灣的右側,以清澈碧藍的海水聞名。 17世紀,居住在這個洞穴周圍的人們在洞穴頂部建造了一座教堂,專門供奉聖 Catherine,洞穴因此得名。

以上資料來源:https://www.malta.com/en/about-malta/city-village/xlendi

下面二張照片就是 Caroline’s cave,在洞穴右側有一條階梯步道,可以從市區中心健行過來,更近一點觀看這個洞穴外觀,或者搭船從海上來欣賞這個天然形成的海蝕洞。

Kantra Valley 山谷

若是離開港灣,沿著海岸步道一路過來是小型山谷 Kantra Valley,透過峽谷中的一座石橋 Xlendi Bridge,可以登上另一處的岩石峭壁地形,也是 17世紀塔樓所在處。

下圖照片就是山谷中的健行路徑和石橋,建議要有一集好走止滑的鞋子,到山谷對面的路徑實在又窄且陡,對是對面方向有遊客要經過,更小心一點,因為這條登山小路真的狹窄了。不過我個人強烈建議有時間有體力一定要走過這塊山谷,登上塔樓處海崖峭壁,因為這裡的景觀真的太獨特了,尤其是它的視野是全景式的,觀賞整片港灣城鎮以及海崖峭壁。

下圖就是 Kantra Valley 上的石橋,Kantra 是海灣左側的一個山谷,石橋是聖約翰騎士團在山谷上建造的一座橋,提供一條路徑可以到達海灣出口處的塔樓。 Kantra 這個名字源自於西班牙語中西西里語中的 Alcantara,源自山谷的入口和形狀。從它的入口處可以看到它是一個弓,這個山谷是多種動植物的家園,因為到此的人不多,得以保持自然的生態環境。

從另一個方向看這個山谷,健行步道真的有點陡和窄小,真的強烈建議有一雙適當好走的鞋子為佳。

以下是這一段現場錄影畫面剪輯

這條到山谷對面的海崖距離不長,一下子就登上了海崖最高處,回頭看到整個海岸步道和 Caroline’s cave 以及 Xlendi 港灣,一整個最棒的全景視野就在眼前。

馬爾他群島位於西西里島和突尼西亞之間,是由沉積岩的隆起形成的,這種隆起可以追溯到中新世晚期至上新世。群島上的岩石完全是沉積岩,有大量的石灰石,這些岩石來自 2500 至 500 萬年前的海洋沉積物。

照片中的峭壁懸崖看得到層理分明的沈積岩組成。

馬爾他群島的地層由五種地質構造組成,年代從漸新世晚期到中新世晚期。

漸新世:下層珊瑚石灰岩地層

下層珊瑚石灰岩地層頂部的硬地,有石灰岩碎屑和海膽小 盾片和雙殼類化石,是馬爾他最古老的裸露岩層,約 2300 ~2800 萬年,最大厚度為 162 m,主要在馬爾他群島西南部的懸崖下部。Gozo 島西部最著名的藍窗 Azure Window 就是由這種結構構成的,深受遊客和電影製片人的歡迎,但在 2017 年最終倒塌之前。關於藍窗的景點遊記:Gozo 島:消失的藍窗 Azure Window 與 Dwejra Bay 海灣 (Malta)

中新世:Globigerina 石灰岩地層

Globigerina 石灰岩是一種柔軟的金色石灰岩,約 1400~ 2300 萬年,厚度範圍為 23~ 207 公尺,包含了許多化石,特別是有孔蟲化石,因此得名。Gozo 島西半部大部份都是屬於這種類型岩石結構。自史前時代以來,這種石灰石就構成了馬爾他所使用的大部分建築材料。岩石暴露在空氣中呈現出玫瑰色,並隨著形成保護性銅綠而變成棕色,品質較差的岩石很容易被侵蝕,並且會出現蜂窩狀風化。Xlendi 港灣海岸主要就是這類型石灰岩。馬爾他群島岩石地層中佔比例最大的石灰岩層為此。

藍色黏土層

藍色黏土是藍灰色泥岩,約 1000~1500 萬年,厚度可達 65 公尺。 地層位於 Globigerina 石灰岩地層之上,由中灰色和柔軟的遠洋泥灰岩(中新世、朗吉階到托托階)組成。該層的厚度變化很大,馬爾他西部地區超過70 公尺,但最東部地區完全不存在。在馬爾他西北部和 Gozo 島東北部最為明顯。

綠砂層

此地層比其他四個地層薄,約 700~1000 萬年間,由易碎棕色到綠色富含海綠石的沙子組成,出現在截斷藍粘土地層的明顯侵蝕表面之上,剛暴露時呈綠色,但風化後會變成棕色。在Gozo島的 Il-Gelmus,其最大厚度達到 11 公尺。

上層珊瑚石灰岩地層


是最年輕的岩石層,約 500~700 萬年,厚度約 140 公尺,主要分佈在馬爾他島、Comino 島和 Gozo 島東部。珊瑚石灰石是一種堅硬的淺灰色石灰石。它經常用於需要高強度的建築,特別是防禦工事。

以上資料來源:https://en.wikipedia.org/wiki/Geology_of_Maltahttps://www.geocaching.com/geocache/GC88H7Q_limestone-and-salt-pans-at-xlendi-tower

下面照片就是 Globigerina 石灰岩地層,感覺比較柔軟偏金黃色,也因為遭受風化,形成各種特別外形的石塊。

這些岩石堆就是 the Heart of Gozo 戈佐之心,從塔樓往東側走過去,繞過懸崖邊走到下方的岩石層。

這裡的岩層風化程度比較高,呈現灰白色的細砂,走過去就會留下明顯的腳印痕跡。

照片中就是前面照片中的金黃色 Globigerina 石灰岩地層,比較平坦的一塊海岸岩層,䀆頭可以看到塔樓和一處早期鹽田。

不得不說這裡的岩石層結檬十分獨特,馬爾他大部份的地區都是明顯的峭壁懸崖,只有 Xlendi 港灣有這樣的金黃色風化岩層。若是以地球科學的觀察角度,是最佳的實地考察的環境生態體驗。

不過走在這裡,我不禁擔心若一但大浪忽然捲上,會不會來不及躲避,因為上面的岩層高度有幾公尺,根本無法攀爬上去。不得不說,還是要小心謹慎一點啦,安全第一。

這裡的地形景觀真的特別,加上遊客到訪不多,拍照取景十分不錯的感覺。

Salt Pans 鹽田

鹽田是具有數百年歷史的戈佐島海鹽生產傳統的一部分,該傳統已在某些家庭中世代相傳。這些平底方槽是由當地人雕刻而成的岩石形成的,這些鹽槽石頭由碳酸鈣組成,還含有二氧化矽、黏土和淤泥。當海水開始填補海岸線的裂縫時,製鹽的形成過程就開始了:這些海水會靜置八天,然後被轉移到距離大海更溫暖的較小鹽田中,在乾燥過程開始時,水呈現微紅色,鹽晶體開始形成。一旦收集完畢,鹽就會儲存在沿海岩石中鑿出的洞穴中。

戈佐島生產的海鹽十分獨特,另一篇文章介紹的 Marsalforn 是目前仍在生產製鹽的地點: Gozo 島:Marsalforn 海灣與 Salt Pans 鹽田(Malta)

最後,我沒有沿著原路走回去,而是走到鹽田䀆頭再爬上塔樓上方地面,不得不說,這裡的海岸景觀真的十分值得一遊。原本有打算繼續在海岸線健行,後來我放棄這個想法,走回 Xlendi 城鎮去覓食吃午餐去。

這個 Kantra Valley 山谷在網路資料上是不錯的拍照景點,不過可能因為夏天乾燥,拍不出那種感覺。

Xlendi 主要的餐廳聚集在海灣邊,有好幾間海鮮餐廳,有當地特色料理和點心,你可以選擇一道主菜搭配其他副餐,再搭配這片海灣景色,十分完美。最後,在一片海浪拍打聲音和海風吹拂,結束了 Xlendi 半日遊。

Pureing
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Je voyage donc je suis. 因為喜歡旅遊,所以分享喜歡的風景

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