Gozo 島:消失的藍窗 Azure Window 與 Dwejra Bay 海灣 (Malta)

Azure Window 藍窗是 Gozo 島上一個28公尺高的天然石灰岩拱門,位於馬爾他海岸邊 Dwejra 海灣,由於它的特殊石灰石造形,加上地點容易接近,可以同時在岩石造型中看到藍色的海洋和天空,故以「藍窗 Azuare Window 」知名,加上不少網紅照片以及出現在包括《冰與火之歌-權力的遊戲》在內的多部電影和電視節目中,成為當地最熱門的旅遊景點之一,直到2017年3月8日在暴風雨天氣中倒塌。

前後二張圖就是曾經 Azure Window 所在位置,只是這個曾經世界知名的特殊自然景觀,在西元 2017年3月8日那場風暴襲擊造成岩石坍塌,現在已經完全看不到了,我們只能從過去的網路照片回顧這個特殊的景色了。可以參考維基百科有當時藍窗的經典畫面:https://en.wikipedia.org/wiki/Azure_Window

這次旅行去了一般人比較少到訪的地中海島國 Malta,前後一共停留了八天,其中在第二大島 Gozo 住宿四天,主要的旅遊方式就是搭當地市區公車到處走透透。其中一個曾經是國際知名的自然景觀 Azure Windows 所在海灣 Dwejra Bay,是我個人最喜歡的地點,也是最美的海岸景點。

我當天從 Gozo 島的 Victoria 搭 311 號巴士,大概不到 20分鐘就抵達了 Dwejra Bay 海灣,剛好是最後一個停靠站。在島上搭巴士極為方便,可以刷卡、付現或是購買巴士通行卡,可以參考另一篇遊記:Malta馬爾他自助:大眾運輸交通以及票卡Tallinja Card(Malta)

其實我到訪馬爾他的 Gozo 島時,剛好遇到海風較大的日子,當時的記錄是 32~35kt,換算過來是每小時 60~65公里的風速,相當於 7~8級陣風,接近台灣的輕度颱風。所以當時的馬爾他旅遊氣象單位,是警告遊客此時不要進行海上活動,以策安全。不過從這篇遊記的照片來看,當時的海浪真的很大,受到強力風吹拍打海岸岩石,有時還會激起滿大的浪花。

雖然藍窗現在不復存在,但是 Dwejra Bay 仍能俯瞰戈佐海岸的迷人風景,遊客可以在此散步欣賞海岸風光,同時也是拍攝假期照片的好地點,如照片中的岩石峭壁和海景構成了令人驚嘆的風景畫面。這個地區是 Gozo 島最西海岸的 Dwejra Heritage Park 遺產公園,豐富的地質、地形和生態圈的聚集,提供了考古、歷史和生態研究,是自然愛好和相關研究者的天堂。

在聯合國 UNESCO 網站中提到 Dwejra 遺址結合了有趣的陸地和海底地質、豐富多樣的野生動物和棲息地、以岩石海岸線為主的壯麗海景,從西元前 3 世紀到西元 9 世紀的文化元素以及普遍的荒野感覺。包含了 Dwejra Bay 和旁邊的 Insand sea(Qawra)都是屬於大規格的圓形沈降結構和相關填充沈積物,以及清晰化石的最佳範例。

就在我抵達踏上 Dwejra 的海岸岩石區時,我就發現腳下的岩塊中有類似生物化石沈積物,後來看到旁邊的告示牌資訊:原來這些化石是古代已經絕積的特殊類型海膽的遺骸,具有非常扁平和壓縮的盤狀骨骼。當它們活著的時候,身上會覆蓋著一層濃密的短刺皮毛。旅遊多年看到的生物化石都是在博物館內展示,第一次是在大自然的環境看到,真的十分特別的感覺。

下面照片就當時的海岸岩石沈積物(海膽化石),一大片海岸岩石地質都是,還有旁邊的告示牌。

在 Gozo 島西部一個相對較小的區域,發現了大量的溶解沉降結構,這些地質構造是透過只能在陸地上發生的溶解過程而形成的地下洞穴。在中新世期間,海底塌陷創造初始結構,而其他結構則源於更新世期間第四紀的地面塌陷,當時馬爾他群島的出現重新激發了這個過程。

這些不同的結構,其中一些完全被淹沒,清楚地解釋了 Pelagian Block 的地質歷史。(伯拉吉亞地塊從突尼斯東部延伸至利比亞西部近海,並向北延伸至馬爾他和西西里島,是一個自石炭紀以來結構活躍的複雜前陸地區,將北非西部與義大利南部分開)

疊加在地質過程上的是地形過程,有海洋侵蝕對沈降結構的證據。事實上,Dwejra 和 Qawra 海岸地區存在著海洋侵蝕過程的很好的例子,包括所有的特徵——海蝕洞、隧道、拱門、岩堆和珊瑚礁。陸地影響也很明顯,特別是淡水流侵蝕的影響、常年淡水池的存在、懸崖滲漏、Dwejra 海灣的瀑布以及 Qawra 流入內海的大型涸谷系統,包括潛水管、凹陷和底切的例子。

這個區域對於古生物學也很重要,這裡存在第四紀積物,其中含有部分經過改造的藍色黏土和化石遺骸,可以為了解上新世以來伯拉吉亞地塊的生物地理學和陸地演化提供線索。 整體來說,整個地區的化石礦藏非常豐富。就生物過程而言,該地區包含馬爾他群島特有的重要陸棲群落,顯示出生物群落的持續演化,此地區棲息著許多特有物種,馬爾他群島特有的 18 種高等植物幾乎全部都在這裡。

以上資料來源:https://whc.unesco.org/en/tentativelists/980/

看完了聯合國 UNESCO 網站的簡單介紹,才發現 Dwejra 海灣竟是如此豐富的自然遺跡公園,我一開始到訪只是感受到它的景色壯麗寬闊,然後適逢海風強力吹拂,海浪不斷拍打上岸,看著奔騰翻滾的浪花,感受到一股深深的海洋氣息,頓時身心開放輕鬆的感受。

其實我個人會選擇這次地中海行程,真的只為了看海,雖然台灣是海島,但是景色感覺完全不同,海岸地質結構的組成,看不一樣的海景,吹著地中海的海風,儘管夏日太陽依舊熱力四射,依然是讓我覺得滿心歡喜。

我那天行程幾乎整天海岸線,從早到晚走了三個海岸景點,其中我最喜歡的就是 Dwejra 海灣,在這裡停留了三個多小時,看到一下手機記錄,整整一天走了近 13公里的海岸線,約二萬步,雖然長度不算多,只是海岸線真的地形崎嶇,更耗費體力。我只記得那天最後整個人快虛脫了,不過如今回想還是收獲滿滿,很慶幸用了雙腳去實地認識了 Gozo 島的海岸地形景觀。

當地的海岸地形就是下圖,被海水侵蝕出來的海蝕地形,大大小小崎嶇凹凸不平地形,交錯著大小不等的海蝕洞,真的需要一雙好走耐磨的鞋子,不然後果就是受傷或肌肉酸痛的代價。當時旅伴就不大想下去走這些地形,我是超喜愛的,整整在這裡待了三個多小時,不過海風真的太強了,還好有手機,我的小微單幾乎沒辦法使用,夏天防曬的帽子用繩子綁住脖子,還是幾度被吹到整個脫離頭部,頭髮不用說了,最後就是吹成瘋婆子一樣。

整個 Dwejra 海灣我拍了超多張照片,不過因為海風太大,空氣中還是飄來不少浪花飛沫,我的眼鏡也是沾染不少海水泡沬,最後不得已用了濕紙巾擦了一下,不然鏡片模糊到不行。不過我超慶幸那天的強風,就是因為這股風力,我連續拍了不少連拍畫面,尤其是下圖這個曾經的 Azure Window 所在處,藍天碧海白浪,陽光下閃爍的金黃色岩石,一陣陣子的拍打效果,高度可達幾公尺,形成超難得的畫面。

雖然藍窗不復在,大自然的力量和自然地形,還是十分引人入勝,我深深喜愛這樣的畫面。這裡也是不少一日遊路線必遊景點,現場也可以看到觀光旅遊巴士帶來整車遊客,以及自駕旅客聚集景點。不過提醒一下,這裡沒什麼飲食選擇,只有一輛小吃行車餐車、咖啡輕食,以及一間餐廳,而且餐廳一直都客座人滿的情況,你要進去飲食還要等候排隊。如果可以的話,建議自備簡單餐點和飲水,不用浪費時間去等候餐廳排隊入場用餐。

這裡的地形也是候鳥樓息的重要地點,提供飛鳥的庇護所,尤其是 Cory’s 和 Yelkouan 海鷗和馬爾他的國鳥 Blue Rock Thrush 藍岩鶇。除了鳥類,還有豐富的魚類資源,包括兩種水域的生物種類:遠洋魚類以及生活在附近的魚類底層,如底層魚等。

在 Dwejra 海灣還有一個特殊的地形景點– Fungus Rock 真菌岩,位在 Dwejera Bay 出口西側,是一個岩石小島,高度約 60公尺的類似蕈菇外形的海中石灰岩塊。在馬爾他當地稱為 Il-Ġebla tal-Ġeneral,英文將軍岩 General’s Rock 的意思。我是寫遊記時才知道的景觀,不過我當時沒有走到真正的 Dwejra Bay 海灣處,位在巴士站牌南方,不大確定是否是我下面拍到的照片中央位置的巨大岩石。

當時歷史上的醫院騎士兵團發現了一種生長在岩石頂部類似蘑菇的奇怪植物,俗稱馬爾他真菌。 這種植物是一種寄生開花植物,而不是真的蕈類,而且具有令人厭惡的氣味。 當時的醫生認為它具有藥用價值,騎士兵團用它作為傷口的止血敷料和治療痢疾,當時人們十分珍惜,並經常將其作為禮物送給傑出的貴族和馬爾他群島的遊客。

現在真菌岩是一個自然保護區,但是附近的海岸可以游泳,清澈的海水和茂密的海底也使其成為浮潛的理想場所。另外,若是天氣情朗時,還可以在 Dwejra 海灣拍攝日落景象,剛好是海灣出口和真菌岩的位置。這幾張照片是我爬到藍窗附近岩石山坡上,從高處拍到的景象,真的很喜歡這種景色,壯麗遼闊!

這是真菌岩大概的地理位置:

Dwejra 距離 Gozo 島中心主要城市 Victoria 約 6 公里,開車只要 10分鐘,公車約 18分鐘,一小時一班車。搭公車就在 Victoria 市中心的巴士站,一號月台候車處,幾乎搭車的都是遊客,車班從早上七點多到晚上 10多點。所以,若想在這裡等候日落景象,也是可以的,只是要預先準備飲用水和食物,因為周圍都是自然保護區,幾乎沒什麼住家或餐廳(除了前面提到的餐車在一間餐館)。

Dwejra 還有一間博物館 Dwejra Marine Environmental Education Centre,開放時間 11~15 點,提供相關的海洋知識和在地資訊,地點:https://maps.app.goo.gl/dKcFCAzT8Y24d5QG6

當地也有流動廁所(位在海岸咖啡館旁)和公共廁所(在靠近 Inland Sea 戈佐內海區域)。

大部份海岸地形就是像前後幾張照片,海水侵蝕出來的海蝕地形,浪潮退去後,留下來的岩塊和岩洞組成。有的遊客完全不怕,甚至在當天風力強勁時,還跳到海蝕地形的區域中游泳,幾個年輕人完全不怕大膽行為,也讓我著實捏一把冷汗,因為海浪的威力不小可覷,不小心就可能被捲入大海發生危險。

海中還有不少岩塊,海水拍打岩塊周圍形成白色浪花,形成各種畫面。

不曉得是不是我去的時間剛好在大型遊覽車離開的時段,現場感覺是遊客不算太多,或者是剛好用餐時間,加上海岸腹地不小,不覺得遊客多到擁擠的畫面。

有力氣的話建議爬上岩壁往高處移動,可以看到更壯闊的景象。

這是另一個著名景點 Inland Sea 哥佐內海,由於 Dwejra 周圍的懸崖是由海岸線的珊瑚和球狀石灰岩組成,屬於島上最古老和最硬的岩石結構,組成年代約 2400萬年前,達到約 130 公尺的厚度。後來可能形成這片 Inland Sea 的原因是中新世的一個洞穴坍塌,形成約 30公尺深的凹陷,被海水填滿後,形成這片景象,就是下面照片。

這片哥佐內海約有 250公尺的延伸,內海的最寬處約 125公尺,和岩石外圍的海洋僅有一條狹窄的隧道相連,所以照片中的水源來自大海,當天因為海浪洶湧,從隧道洞口進來,在哥佐內海也是造成不小的海水波浪,當天原本有內海的船隻搭乘到隧道洞口的現場行程,因為海浪過大全部停止

不過若你仔細看照片會發現不少一顆顆的球狀在內海表面,其中一部份就是在內海游泳的游客,我只能說十分佩服,他們還刻意在隧道洞口讓海浪一波波湧入時,順著海流往洞口移動。好吧,我就是膽小,對這種冒險行為無法理解。另外,可以從旁邊岩壁山城登高一望,看到另一個角度的哥佐內海,搭配藍天白雲格外不同。

這裡還供行程選擇和住宿的旅行社:https://www.atlantisgozo.com/,也是熱愛海洋活動的選擇之一。

在岩壁山坡上一間小教堂 Kappella Sant’ Anna,到訪時剛好教堂關閉沒有進去參觀,地點:https://maps.app.goo.gl/4gxkjYNU6xovLDgC8

整體而言,Dwejra 是十分迷人的馬爾他西部海岸景觀,也是適合游泳浮淺的海岸地區,因為是自然保護區,這裡並不像一些海水游泳區,有明顯攀登的梯子或設備,所以官方強烈建議不要在刮風或大浪時下水活動,因為危險性極大。

另外,這裡都是大自然現象形成的懸崖和岩塊,來這裡走動攀爬岩石山坡,最好穿著適合的鞋子,加上整片海岸線幾乎沒有任何遮蔽物,防曬裝備和食物飲水要自備足夠。最重要的是維護這片大自然的美,不留下破壞或垃圾,遵重自然界的動植物生態,讓這片美景能永遠保持下去。

最後放一段當時的錄影畫面:

Pureing
Pureing

Je voyage donc je suis. 因為喜歡旅遊,所以分享喜歡的風景

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